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O Canal do Panamá

O Canal do Panamá é uma das maiores obras do género humano de todos os tempos e é uma infraestrutura essencial e fundamental na marinha de comércio, ao possibilitar o trânsito entre o Oceano Atlântico (Europa e a África) com o  Oceano Pacífico (América costa Oeste e a Ásia e a Oceânia), precisamente ao centro do continente americano, no Panamá. A distância a percorrer no canal é de 77,1 km e o seu trânsito demora de 8 a 10 horas, mas a grande vantagem é que permite uma poupança enorme no custo das deslocações marítimas, pois evita-se ter que descer o Oceano Atlântico até à Argentina e passar pelo Estreito de Magalhães, para depois já em pleno Oceano Pacífico, ter que subir ao longo da costa do Chile, até se atingir o destino, seja na costa oeste americana ou nos países asiáticos.

A sua utilização tem sido intensa, por exemplo o tráfego anual aumentou de cerca de 1.000 navios, quando o canal foi inaugurado em 1914, para 14.702 embarcações em 2008.  Até 2008, mais de 815 mil navios tinham passado pelo canal; os maiores navios que podem transitar do canal hoje são chamados de Post-Panamax, tendo contribuído para isso, o alargamento das comportas, em que se criaram novas Locks ao lados das já existentes, e que se denominam Agua Clara Locks no lado Atlântico e Cocoli Locks no lado Pacífico e que entraram em funcionamento em 26 de Junho de 2016, e que permitem maiores navios e com mais tonelagem possam efetivamente passar, pois as dimensões das novas comportas são da ordem de 427 metros de comprimento, 55 de largura e 18,3 de profundidade; a correspondente capacidade para navios será 366 metros de comprimento, 49 de largura e 15 de profundidade.

As principais datas alusivas ao Canal do Panamá são as seguintes:

Inauguração Oficial : 15 de Agosto de 1914

Passagem do controle total para o estado panamiano: 31 de Dezembro de 1999

Início dos trabalhos de ampliação (Post-Panamax): 3 de Setembro de 2007

Inauguração das novas Locks e da respetiva ampliação: 26 de Junho de 2016

Alguns Dados Estatísticos

Year Dry Bulk Container Chemical Tankers LPG Carrier Vehicle Ro-Ro Carrier Refrigerated Crude/Product Tankers General Cargo LNG Carrier Passenger Others TOTAL
2018 2686 2604 2044 1017 834 779 677 659 290 256 1949 13795
2017 2915 2493 1959 876 801 868 628 724 163 250 1871 13548
2016 2634 2977 1899 449 809 948 582 808 17 213 1778 13114
2015
2014
2013

Créditos:
© Departamento de Estudos da LUMO TRANSPORT e Agradecimento à Wikipédia pela foto do navio, esquema de Locks e mapa detalhado.

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