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O Canal do Suez

O Canal do Suez é uma das maiores obras do género humano de todos os tempos e é uma infraestrutura essencial e fundamental na marinha de comércio, é um canal artificial que possibilita o trânsito entre o Mar Mediterrâneo (Europa e a África) com o Oceano Índico (Ásia e a Oceânia), evitando ter que se contornar todo o continente africano (7.000 km a menos). Quando construído, o canal tinha 164 km de comprimento e 8 metros de profundidade. Depois de vários alargamentos, tem 193,30 km de comprimento, 24 m de profundidade e 205 m de largura. A passagem consiste do canal de acesso norte de 22 km, do próprio canal de 162,25 km e do acesso sul, de 9 km. Ao contrário do Canmal do Panamá (que é posterior), o canal do Suez não possui eclusas, pelo que as  águas  fluem livres e estão ao mesmo nível, seja do lado do Mediterrâneo (Port Said) e do lado do Índico (Suez). O trânsito no Canal do Suez demora de 11 a 16 horas. A largura média do canal é de 365 metros, dos quais 190 m são navegáveis. Inicialmente, esses dois valores eram de 52 e 44 m. Situados dos dois lados do canal, os canais de derivação levam o comprimento total da obra a 195 km. Aproximadamente 15 000 navios por ano atravessam o canal, representando 14% do transporte mundial de mercadorias. O Canal foi inaugurado em 17 de Novembro de 1869, pela Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez, mas hoje esta importante infraestrutura marítima é detida totalmente pelo estado egípcio. O canal do Siez está localizado na zona do Médio Oriente e tem sido envolvido em algumas guerras militares, por exemplo entre 5 de junho de 1967 e 5 de junho de 1975, o canal foi fechado e bloqueado pelo Egito.

Em 2015 foi inaugurada a expansão do Canal de Suez, que permitirá dobrar até 2023 o fluxo diário de embarcações. Para tanto foi construída uma nova “faixa”, de 35 km, paralela ao canal já existente, e a dragagem de um trecho de 37 km para torná-lo mais profundo e largo, permitindo a travessia de navios maiores. Os barcos podem agora viajar nas duas direções ao longo de todo o canal, numa viagem de onze horas, diminuindo em sete horas do tempo atual.
A obra permitirá, segundo estimativas do governo, um aumento na arrecadação de US$ 5,3 biliões para US$ 13,2 biloões até 2023. E espera-se que comporte um número maior de embarcações que cruzam o canal por dia de 49 para 97. Tais projeções sofrem críticas de especialistas que só enxergam possibilidade de confirmação caso o comércio mundial tenha um crescimento anual de 9%.

As principais datas alusivas ao Canal do Suez são as seguintes:

Início da construção do canal: 25 de Abril de 1859

Inauguração Oficial : 17 de Novembro de 1869

Soberania britânica do canal: 25 de agosto de 1882

Passagem do controle total para o Egipto: 13 de Junho de 1956

Alguns Dados Estatísticos

Year Dry Bulk Container Vehicle Ro-Ro Carrier Crude/Product Tankers General Cargo LNG Carrier Passenger Others TOTAL
2018 3821 5706 1183 4724 1330 691 96 623 18174
2017 3288 5568 1255 4537 1542 567 82 711 17550
2016
2015
2014

Créditos:
© Departamento de Estudos da LUMO TRANSPORT e Wikipédia. Agradecimento à Suez Canal Authority pela foto do navio, e à Wikipédia pelo mapa detalhado.
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